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电子书反垄断诉讼苹果成惟一被告损失巨大

发布时间:2021-01-22 10:18:45 阅读: 来源:石油钻机厂家

电子书反垄断诉讼苹果成惟一被告

北京时间2月14日消息,据国外媒体报道,在美国司法部电子书反垄断诉讼案中,苹果成为截至目前仅存的唯一一家被告。如果败诉,苹果在其他诉讼案中将面临巨额赔偿金。

去年12月,美国司法部指控苹果涉嫌与阿歇特出版公司(Hachette SA)、哈珀柯林斯(HarperCollins)、麦克米兰(Macmillan)、企鹅集团(Penguin Group)和西蒙与舒斯特(Simon &Schuster)五家出版商共谋并垄断电子书价格。上周五,麦克米兰成为第五家, 也是最后一家与司法部和解的出版商。美国司法部认为,苹果同上述五家公司合谋操纵电子书定价后,将不利于电子书市场的正常发展及有序竞争,并导致消费者为这些电子书支付较高费用。

不要求现金赔偿

6月3日,法院将开庭审理此案,主审法官是丹尼斯?科特(Denise Cote)。根据法庭文件显示,美国司法部并不要求苹果进行现金赔偿,而是要求法庭裁定苹果违反了反垄断法。此外,司法部律师还要求法官下达禁令,禁止苹果将来继续从事类似行为。

业内人士称,如果法官作出反垄断裁定,那么苹果将来可能遭受巨大损失,因为除了司法部,苹果还面临其他多起相关诉讼。例如,以消费者名义发起的集体诉讼,以及美国十几个州的检察官提起的诉讼,其中的每起诉讼都规定了索赔的具体数额。

美国消费者协会(The Consumer Federation of America)在去年提交给参议院反垄断小组委员会的一封信中曾预计,电子书价格操控将使消费者在2012年遭受2亿多美元的损失。而根据美国各州和联邦的反垄断法,原告将获得庭审所确定的实际损失的3倍赔偿。

纽约大学法学院反垄断专家哈里?福斯特(Harry First)表示,如果苹果在司法部的诉讼案中败诉,那么其他诉讼案中原告的胜算也很大。根据反垄断法《克莱顿法案》(Clayton Act),原告可以使用此次的裁决作为证据来反击被告。如果苹果败诉,针对苹果的其他集体和私人诉讼的被告能否因为该公司从事类似行为而获得赔偿还不得而知。

福斯特还指出,如果苹果胜诉,那么其他诉讼案中的原告将处于不利地位。苹果尚未对此发表评论。但业内人士称,苹果仍可能会与司法部达成和解。

除了美国司法部,欧盟也曾对苹果与出版商之间的电子书定价协议进行了调查,但双方已于去年12月达成了和解。

苹果很难获益

部分法律专家表示,一旦真正在美国进入庭审阶段,苹果可能很难从中获益。根据与美国司法部达成的和解规定,上述五家出版商不得重新与苹果和其他零售商签订协议或者必须终止协议。

密歇根大学法学院教授丹尼尔?科瑞恩(Daniel Crane)指出,由于上述协议并未得到实施,因此苹果与美国司法部并没有太多讨价还价的余地。科瑞恩表示,苹果可能会寄希望于通过庭审建立反垄断规则,这一规则可能会有助于苹果开展其他业务,比如与娱乐公司签订内容合作协议。

而对于美国司法部下属的反垄断部门来说,此次庭审也是一次重大考验。代表司法部出庭的是反垄断部门诉讼案件负责人马克?瑞恩(Mark Ryan),而代表苹果出庭辩护的则是来自Gibson, Dunn & Crutcher律师事务所的多位律师。

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